La importancia del ensayo S.P.T (Standard Penetration Test) en la ingeniería de cimentaciones es incuestionable, de hecho, personalmente soy de los que opinan que para la mayoría de los problemas de cimentación, a efectos geotécnicos bastan los siguientes imputs:
·         Un buen conocimiento geológico e hidrogeológico de la zona.
·         Una precisa testificación de los sondeos.
·         Ensayos de identificación que caractericen los materiales.
·         Algún ensayo “in situ”, entre los cuales destaco como útil el S.P.T
·         Ensayos asociados a aspectos relacionados con la durabilidad de las obras.
·         Y, por supuesto una buena información sobre el nivel freático.
A los que busquen en la lista anterior los ensayos de laboratorio enfocados a determinar parámetros tensodeformacionales y de rotura del terreno, que no sigan, no me he olvidado, simplemente, no están (****).

Sobre el S.P.T. se ha hablado y escrito mucho, y lo que te rondaré morena. Mi posicionamiento respecto a este ensayo es claro, me gusta y utilizo sus resultados, pero no dejo de perder de vista varias cosas:
·         Es difícil y a veces imposible realizarlo con garantías bajo el nivel freático.
·         Su interpretación es radicalmente diferente, tanto a nivel cuantitativo como cualitativo, según el material que se esté ensayando.
·         Es un ensayo que en nada o casi nada se acerca a simular lo que pasa realmente en el terreno en nuestros habituales problemas de cimentaciones. Es evidente que el mecanismo tenso-deformacional asociado a un ensayo presiométrico es mucho más asimilable a un mecanismo de asiento de una zapata que el mecanismo de hinca propio de un ensayo S.P.T.
·         La utilidad del ensayo S.P.T. se fundamenta en una serie de correlaciones que asocian éste a diversos parámetros tensodeformacionales y de rotura del terreno. Habiéndose desarrollados la inmensa mayoría de dichas correlaciones en la primera mitad del siglo pasado, cuando incluso, hasta el propio ensayo S.P.T. se parecía poco al actual.
El último punto es la excusa perfecta para invitaros a que veáis los siguientes dos videos, el primero, aporta muy poco a los profesionales del sector, ya que se trata de la realización de un ensayo S.P.T. con los medios actuales. El segundo video es la realización de un ensayo S.P.T. en la India con medios muy rupestres.

Pues el segundo video es el que refleja el auténtico S.P.T., el cual se realizaba manualmente, es decir el que se puso en las correlaciones de mediados del siglo XX y en las que muchos de nosotros (especialistas en geotecnia) medioconfiamos.
He de decir que este tema trae cola, seguramente en un futuro post hablaré de los parámetros de corrección desde el SPT obtenido en campo con los medios actuales, hasta el SPT que considero adecuado utilizar cuando confiamos nuestro diseño a las mencionadas correlaciones. Este tema lo deberé asociar a algo del tipo Belen Esteban para que sea mínimamente digerible.
Gracias por el tiempo que me habéis dedicado.
Juanjo
(****) Si esto no genera comentarios no podré evitar la sensación que no hay nadie al otro lado.